Dicas de Saúde

Como Evitar Mal de Parkinson e Alzheimer [ATUALIZADO 2018]

É Possível Prevenir o Alzheimer?

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, afetando até 70% de todas as pessoas com demência.

A doença de Alzheimer danifica o cérebro, resultando em memória prejudicada, pensamentos e comportamentos diferentes.

O maior fator de risco para a doença de Alzheimer é o aumento da idade, com três em cada dez pessoas com mais de 85 anos com demência.

A doença de Alzheimer esporádica pode afetar qualquer pessoa de qualquer idade.

A doença de Alzheimer familiar é uma condição genética muito rara, com uma idade de início inferior a 65 anos.

doença de Alzheimer

O Que é Doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, afetando até 70% de todas as pessoas com demência. Foi gravada pela primeira vez em 1907 pelo Dr. Alois Alzheimer.

Dr. Alzheimer relatou o caso de Auguste Deter, uma mulher de meia-idade com demência e alterações específicas no seu cérebro. Durante os próximos 60 anos, a doença de Alzheimer foi considerada uma condição rara que afetou pessoas com menos de 65 anos.

Foi até a década de 1970 que o Dr. Robert Katzman declarou (mais ousadamente na época) que a “demência senil” e a doença de Alzheimer eram as mesmas condições e não uma parte normal do envelhecimento.

A Doença de Alzheimer Pode ser Esporádica ou Familiar.

A doença de Alzheimer esporádica pode afetar adultos em qualquer idade, mas geralmente ocorre após a idade 65 e é a forma mais comum de doença de Alzheimer.

A doença de Alzheimer familiar é uma condição genética muito rara, causada por uma mutação em um de vários genes. A presença de genes mutáveis significa que a pessoa eventualmente desenvolverá a doença de Alzheimer, geralmente em seus 40’s ou 50’s.

Alzheimer: O Cérebro Humano Saudável

Doença de Alzheimer

Todo o cérebro é alimentado e fornecido com oxigênio por uma complexa rede de artérias, veias e capilares. Esta rede vascular é estritamente controlada e segrega o cérebro do resto da corrente sanguínea.

A barreira hematoencefálica protege o cérebro da infecção, mas, consequentemente, se o cérebro se torna infectado, é difícil de tratar, pois muitos antibióticos são muito grandes em sua estrutura molecular para atravessar a barreira.

Este também é um grande problema ao encontrar agentes para tratar a doença de Alzheimer, como eles devem passar esta barreira para atingir o cérebro.

Atrás das orelhas e dos templos estão os lobos temporais do cérebro. Essas regiões processam a fala e a memória de trabalho, e também emoções “superiores”, como empatia, moralidade e arrependimento.

Sob o prosencéfalo estão as regiões cerebrais mais primitivas, como o sistema límbico. O sistema límbico é uma estrutura comum a todos os mamíferos e processa nossos desejos e muitas emoções. Também no sistema límbico está o hipocampo – uma região vital para formar novas memórias.

O cerebelo está na parte de trás do cérebro, que armazena nossa memória muscular para que possamos fazer as coisas sem pensar – como andar de bicicleta. O mesencéfalo e o tronco encefálico são as regiões mais primitivas do cérebro. Eles controlam funções corporais, como frequência cardíaca e digestão e agem como uma interface entre a medula espinhal e o resto do cérebro.

Todas essas tarefas complexas são mediadas pelas conexões entre as células cerebrais (neurônios) chamadas sinapses. No cérebro humano adulto há cerca de 100 bilhões de células cerebrais, cada uma conectada a seus vizinhos por 5-10.000 sinapses.

Nossos cérebros formam um milhão de novas conexões – um milhão de novas sinapses – a cada segundo que estamos vivos. O padrão e a força das conexões estão mudando constantemente e não há dois cérebros iguais.

São nessas conexões mutáveis que as memórias são armazenadas, os hábitos aprendidos e as personalidades formadas, reforçando certos padrões de atividade cerebral e perdendo outros.

As células cerebrais comunicam-se através de sinapses de várias maneiras. Sinais passam através da sinapse na forma de produtos químicos que são conhecidos como neurotransmissores.

Os neurotransmissores passaram de uma célula cerebral, através da sinapse (conexão) e para a célula cerebral receptora, que coleta o neurotransmissor com um receptor. A célula receptora pode então enviar outra explosão de neurotransmissores para outras células do cérebro para transmitir a mensagem.

O Cérebro com Doença de Alzheimer

O Cérebro com Doença de Alzheimer

Voltando aos anos 1900, o Dr. Alzheimer examinou o cérebro de seu paciente, Sra. Deter, em cima de sua morte. Ele descobriu o encolhimento da camada externa do cérebro ou do córtex – a região do cérebro envolvida na memória, na linguagem e no julgamento.

Sabemos que o chamado encolhimento do cérebro é causado pela morte das células cerebrais.

Dr Alzheimer também encontrou dois tipos de depósitos no cérebro de Deter. Um tipo foi encontrado fora das células cerebrais, que são placas conhecidas e o outro tipo de depósito foi encontrado dentro de células cerebrais conhecidas como “emaranhados neurofibrilares”.

Essas placas prejudicam as sinapses para que os sinais não possam passar entre as células cerebrais. Os enredos matam as células cerebrais impedindo o transporte normal de alimentos e energia ao redor da célula cerebral.

À medida que as células cerebrais morrem, o cérebro se encolhe, o que pode ser detectado usando imagens como ressonância magnética (RM).

A parte externa do cérebro é geralmente a área afetada primeiramente pela doença. Perda de memória de curto prazo é, portanto, um dos primeiros sintomas da doença de Alzheimer.

Mas como a doença progride para partes mais profundas do cérebro, memória de longo prazo também é perdida. A doença também afeta muitas das outras funções do cérebro e, consequentemente, muitos outros aspectos do comportamento são perturbados.

Além dos poucos indivíduos com doença de Alzheimer familiar, não se sabe por que um indivíduo recebe a doença de Alzheimer tarde na vida e outro não. Os cientistas estão investigando o que desencadeia a formação de placas e emaranhados e sobre outras alterações químicas que danificam as células cerebrais na doença de Alzheimer.

Uma variedade de causas suspeitas estão sendo investigadas, incluindo fatores ambientais, distúrbios bioquímicos e processos imunológicos. A causa pode variar de pessoa para pessoa e pode ser devido a um fator ou uma série de fatores.

Os Sintomas da Doença de Alzheimer

Nos estágios iniciais os sintomas da doença de Alzheimer podem ser muito sutis. No entanto, muitas vezes começa com lapsos de memória e dificuldade em encontrar as palavras certas para objetos cotidianos.

Outros Sintomas Podem Incluir:

  • Dificuldades de memória persistentes e frequentes, especialmente de eventos recentes;
  • Vagueza na conversa cotidiana;
  • Perda aparente de entusiasmo por atividades anteriormente apreciadas;
  • Levar mais tempo para fazer tarefas de rotina;
  • Esquecer pessoas ou lugares conhecidos;
  • Incapacidade de processar perguntas e instruções;
  • Deterioração de habilidades sociais;
  • Imprevisibilidade emocional.

Os sintomas variam e a doença progride em um ritmo diferente de acordo com o indivíduo e as áreas do cérebro afetado. As habilidades de uma pessoa podem flutuar de dia para dia, ou mesmo dentro de um dia, tornando-se pior em momentos de estresse, fadiga ou problemas de saúde.

Como a Doença de Alzheimer Progride?

A taxa de progressão da doença varia de pessoa para pessoa.

No entanto, a doença leva, eventualmente, a completar a dependência e, finalmente, a morte, geralmente a partir de outra doença, como a pneumonia.

Uma pessoa pode viver de três a vinte anos com a doença de Alzheimer, com a média de sete a dez anos.

Como a Doença de Alzheimer é Diagnosticada?

Não existe atualmente um único teste para identificar a doença de Alzheimer. O diagnóstico é feito somente após consulta clínica cuidadosa.

O Diagnóstico Clínico Pode Incluir:

  • Um histórico médico detalhado;
  • Um exame físico e neurológico completo;
  • Um teste de função intelectual;
  • Avaliação psiquiátrica.

Testes neuropsicológicos

  • Exames de sangue e urina;
  • Punção lombar para testes de líquido cefalorraquidiano;
  • Imagem médica (MRI, PET).

Estes testes ajudarão a eliminar outras condições com sintomas semelhantes, tais como deficiências nutricionais ou depressão.

Depois de eliminar outras causas, um diagnóstico clínico da doença de Alzheimer pode ser feito com cerca de 80% a 90% de precisão se os sintomas e sinais são adequados. O diagnóstico só pode ser confirmado após a morte por exame do tecido cerebral.

É importante ter um diagnóstico precoce e preciso para determinar se uma condição tratável diferente da doença de Alzheimer está causando os sintomas. Se a doença de Alzheimer é diagnosticada, tratamento médico e outros tipos de assistência podem ser discutidos.

Existe Tratamento Disponível?

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Atualmente não há cura para a doença de Alzheimer. No entanto, um grupo de medicamentos chamados colinérgicos parece estar proporcionando alguma melhoria temporária no funcionamento cognitivo de algumas pessoas com doença de Alzheimer ligeira a moderada.

As drogas também podem ser prescritas para sintomas secundários, tais como inquietação ou depressão ou para ajudar a pessoa com demência a dormir melhor.

O apoio comunitário está disponível para a pessoa com a doença de Alzheimer, suas famílias e cuidadores. Este apoio pode fazer uma diferença positiva na gestão da demência.

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